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Familia Pionera Honrada en el Anual Festival de la Papa

Los descendientes de la Familia Pionera de Perris Frank y Martha Starnes son fotografiados en el anual Festival de la Papa el 9 de Junio en el Museo Orange Empire Railway.

La oportunidad de una nueva vida trajo a Frank y Martha Starnes de su hogar en Tennessee al sur de California.

Su amor por la agricultura trajo a la pareja al Valle de Perris.

Allí criaron a cinco niños y construyeron un floreciente negocio de la papa, la alfalfa y del ganado que sigue a través de sus nietos, bisnietos y tataranietos.

Cerca de 30 descendientes de Frank y Martha Starnes asistieron al anual Festival de la Papa el 9 de Junio, donde fueron homenajeados por el Museo del Valle de Perris y la Asociación Histórica por sus contribuciones al patrimonio agrícola y el legado de Perris.

“La agricultura ayudó a poner Perris en el mapa y la familia Starnes jugó un papel importante en el establecimiento de este legado a través del trabajo duro, la habilidad y la determinación,” dijo la historiadora local Katie Keyes. “Es importante honrar su pasado y las grandes familias que hicieron de la Ciudad y de la región una pieza vital en la alimentación de la nación.”

Las hermanas Pam Brand Stanton y Liz Brand contaron recuerdos de sus abuelos y el legado de lecciones de vida que dejaron que resuenan con la familia décadas más tarde. El abuelo, dijeron, era un “tipo serio” que se despertaba antes del amanecer todos los días para inspeccionar los campos y caminar a través de las gradas de la papa que sorteaba y del embalaje, que durante la estación de la cosecha empleaba 40 a 50 personas. Por la noche revisaba las bombas de irrigación. Para complementar los ingresos de la familia, Frank Starnes conducía un autobús escolar. Martha trabajaba en la Oficina de Correos.

El abuelo Starnes también poseía un lado blando. Cuando las chicas se ponían tristes y lloraban, él estaba allí con una taza de café y ofreciendo “déjame atrapar tus lágrimas.”

Los valores pasados del patriarca y de la matriarca de la familia siguen siendo eternos: trabajo duro, autosuficiencia, ahorro.

“Fue la manera más maravillosa de crecer,” dijo Brand. “Estoy muy contenta de haber llegado a experimentarlo.”

Tragedia, luego triunfo

La saga de la familia Starnes comienza en el pequeño pueblo de Greeneville, Tennessee, nombrado en honor del héroe de la Guerra Revolucionaria Nathaniel Greene. La comunidad también está cerca de la cuna del legendario colonizador Davy Crockett. La pareja se reubicó originalmente a Riverside, donde Frank trabajaba para una compañía de empaque de naranjas y luego compró propiedad para comenzar tres de sus propias arboledas de naranja.

La Gran Depresión los limpió.

Derribados, pero no fuera, la familia se trasladó a Romoland en el Valle de Perris, donde Frank puso uso de pozos y riego para trabajar en una compañía de agua local.

Después de unos años, Frank y Martha Starnes compraron 20 acres, plantaron alfalfa y criaron ganado — una empresa que eventualmente creció hasta más de 400 acres e incluyó papas. Las papas eventualmente se convirtieron en la mayor cosecha. Crecidas, sorteadas, lavadas y heladas con hielo para mantenerlas frescas, cajones de los carros del ferrocarril eran cargados con las premiadas papas White Rose que salían de Perris para los destinos a través de los Estados Unidos.

Frank y Martha Starnes permanecieron como los actores principales en la agricultura del Valle de Perris hasta 1952, cuando Frank cayó enfermo con problemas cardíacos. Él redujo la operación de la familia a 80 acres, cultivando la alfalfa, la alimentación del pasto y el ganado hasta su muerte en 1958. Martha Starnes murió en 1987.

Grandes recuerdos

Los miembros de la familia vinieron a Perris desde tan lejos como Oregon para asistir a la ceremonia del Festival de la Papa.

Para Stanton y Brand, la reunión fue un viaje por el carril de la memoria — a una época en la que las carreteras en Perris eran en su mayor parte de tierra y estaban llenas de arboles de pimienta y eucalipto, cuando 75 centavos la hora por sortear las papas era buena paga y cuando los nietos como Stanton y Brand siempre podían parar por la casa de la abuela y el abuelo, obtener un abrazo y disfrutar de un gran desayuno de panecillos caseros y salsa, panqueques, tocino y salchichas. Galletas de avena para el aperitivo más tarde en el día.

El paso de las décadas no ha atenuado sus memorias de la pareja que proporcionó reglas de vida para vivir al mismo tiempo estableciendo un legado de excelencia agrícola en el Valle de Perris.

“Es una parte de nuestras vidas que necesitamos compartir,” dijo Stanton.